Život i zdravlje

Omikron nije zadnji soj

Kako će pandemija završiti? Naučnici imaju odgovor

04/02/2022
Foto: Ilustracija

S obzirom na to da je malo vjerovatno da će virus potpuno nestati, covid će neizbježno postati endemska bolest, kažu naučnici

Dana 11. januara, samo sedam sedmnica nakon što je varijanta omikron prvi put potvrđena, Svjetska zdravstvena organizacija (WHO) upozorila je na “plimni val” infekcije koji se širi od zapada prema istoku diljem svijeta. 50 od 53 zemlje u Europi i središnjoj Aziji prijavilo je slučajeve omikrona, rekao je Hans Henri Kluge, regionalni direktor WHO-a za Europu.

Posljednjih sedmica zemlje u Europi i diljem svijeta osjetile su punu snagu omikronskog vala; u Ujedinjenom Kraljevstvu, koje je prijavilo najviše infekcija, dnevni broj slučajeva dostigao je vrhunac od više od 160.000. Tamošnji naučnici kažu da se sve nacije suočavaju s istim problemom: velikom brzinom kojom se varijanta širi, piše Nature, prenosi Index.

I premda su WHO i drugi sugerirali da bi ogroman broj omikronskih infekcija mogao signalizirati kraj pandemije, neki naučnici upozoravaju da je situacija i dalje nestabilna i teško je predvidjeti šta će se događati.

“Toliko se brzo kreće da daje vrlo malo vremena za pripremu bilo kakvog odgovora. Dakle, odluke se moraju donositi u velikoj neizvjesnosti”, kaže Graham Medley, modelar zaraznih bolesti na London School of Hygiene & Tropical Medicine, koji savjetuje vladu Ujedinjenog Kraljevstva.

Brzo širenje

Broj infekcija omikronom može se udvostručiti za manje od dva dana, što je znatno brže od prethodnih varijanti SARS-CoV-2.

“Nismo prije vidjeli tu brzinu”, dodaje Christina Pagel, analitičarka zdravstvenih podataka na University College London. “Čak i kada biste mogli procijepiti sve ljude, potrebno je dvije sedmice da cjepivo počne djelovati, a do tada je već kasno”, kaže.

U prvim danima pandemije znanstvenici su mogli pretpostaviti da je većina ljudi diljem svijeta bila jednako osjetljiva na infekciju, jer je covid bio nova bolest i nije bilo dostupnog cjepiva. Ali 12 mjeseci različitih strategija cjepiva, kao i promjenjive stope infekcije i oporavka ostavili su raznolik imunološki krajolik.

“Vjerovatnost da će infekcija nekoga smjestiti u bolnicu apsolutno je ključni parametar”, kaže Mark Woolhouse, epidemiolog zaraznih bolesti sa Univerziteta Edinburgh u Velikoj Britaniji, koji također savjetuje vladu.

“Kada pravite takve procjene, formalno biste ih stvarno trebali prilagoditi za svaku populaciju koja vas zanima”, dodaje.

Opadajuća zaštita

Sve manja zaštita od infekcije koju cjepiva nude protiv omikrona također komplicira sliku. Laboratorijske studije su pokazale da MRNA cjepiva izazivaju malo antitijela protiv ove varijante, piše Nature.

“Cjepiva s inaktiviranim virusom mogla bi potaknuti širi imunitet koji bi reagirao na širi raspon sojeva jer će izazvati imunološki odgovor protiv virusnih proteina”, kaže Woolhouse.

Iako će cjepiva vjerovatno nastaviti štititi od teških simptoma, kaže Pagel, infekcije će se nastaviti širiti. “Mislim da je pretpostavka da vam niti jedno cjepivo neće pružiti dugotrajnu zaštitu od infekcije”, kaže.

“Mislim da cjepiva nisu način na koji će ova pandemija završiti”, kaže Julian Tang, konzultant virolog u Leicester Royal Infirmary.

Kada će pandemija završiti?

Dakle, kako će pandemija završiti? Ne s omikronom, predviđaju naučnici. “Ovo neće biti posljednja varijanta, tako da će sljedeća varijanta imati neke druge karakteristike”, kaže Medley.

S obzirom na to da je malo vjerovatno da će virus potpuno nestati, covid će neizbježno postati endemska bolest, kažu naučnici.

Prijelaz na endemičnost ili “život s virusom” bez ograničenja i zaštitnih mjera teško je modelirati s bilo kakvom točnošću, kaže Sebastian Funk, epidemiolog na London School of Hygiene & Tropical Medicine.

Za Woolhousea, covid će uistinu postati endemska bolest tek kada većina odraslih osoba bude zaštićena od teške infekcije jer su više puta bili izloženi virusu i tako su razvili prirodni imunitet. “To će potrajati desetljećima, a to znači da će mnogi stariji ljudi ostati ranjivi i možda će trebati nastavak cijepljenja”, dodaje.

Nema jamstava da će sljedeća varijanta biti blaža, ali Tang kaže da je to dosad bio obrazac. “Ovaj virus sa svakim ponavljanjem postaje sve blaži i blaži”, zaključuje.

Komentari

Leave a Reply

Vaša email adresa neće biti objavljivana.